La Policía Nacional a través de la Dirección de Carabineros y Seguridad Rural en coordinación con la Fiscalía General de la Nación realizó una importante operación en donde se capturaron 3 personas, pertenecientes a una organización criminal dedicada al acopio y comercialización de carne de tortuga marina en los municipios de Maicao y Riohacha, departamento de La Guajira.

La investigación comenzó hace nueve meses y permitió a los investigadores de la Policía en coordinación con la Fiscalía General, recolectar material de prueba suficiente para materializar tres órdenes de registro y allanamiento en Maicao y Riohacha, permitiendo la captura por orden judicial de alias ꞌCorronchoꞌ y ꞌKennedyꞌ comercializadores de carne de tortuga y alias ꞌIdiꞌ dueña de un restaurante donde ofrecía la carne de este reptil en diferentes preparaciones, a estas personas se les incautó un total de 140 kilogramos de carne de tortuga Carey, avaluada en 80 millones de pesos aproximadamente y les fueron imputados los delitos de aprovechamiento ilícito de los recursos naturales renovables en concurso con daño en los recursos naturales y ecocidio.

Esta organización sería responsable de comprar las tortugas vivas o su carne a los pescadores y/o dueños de las lanchas, para posteriormente ser intermediarios frente a los dueños de restaurantes, estos últimos no sólo preparaban la carne en diferentes recetas que en algunos casos llegan a considerarse afrodisiacas, sino que también venden partes de este reptil a los artesanos o vendedores ambulantes de comida de los municipios de Maicao, Riohacha y poblaciones cercanas.

Es de anotar que este comercio ilegal se realiza de manera clandestina, donde incluso se utilizan las redes sociales para promocionar esta carne o los platos preparados y hasta realizan domicilios para no exponerse a la acción de las autoridades, por su parte, los intermediarios han desarrollado prácticas para una mayor evasión de los controles policivos, en muchos casos descuartizan las tortugas y las camuflan entre pescado y mariscos, para después transportarlas por las trochas, evitando al máximo utilizar vías principales para no ser descubiertos.

Es importante mencionar que esta especie está protegida por acuerdos internacionales como la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) y la Convención de Especies Migratorias. Este nivel de cooperación internacional es fundamental para la protección de las tortugas Carey dado su amplio rango geográfico.

Según Lista Roja de especies amenazadas de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza, organización que permite conocer el grado de amenaza de las especies de animales y plantas en el mundo, seis de las siete especies de tortugas marinas que existen están amenazadas, tres de ellas de forma crítica, estas son la tortuga Verde, Bastarda y Carey, esta última con un total de 8.000 ejemplares en el mundo, lo que le da una clasificación de Especie en Peligro Crítico de Extinción, es decir está en la quinta fase de siete en total, donde la séptima fase establece que una especie se extinguió.

Con esta modalidad delictiva se han ocasionado daños ambientales incalculables e irreparables teniendo en cuenta que las tortugas marinas son seres vivos que cumplen una función primordial en el ecosistema al que pertenecen, son las encargadas de mantener a raya el crecimiento desproporcionado de esponjas marinas de las cuales si no se controla su crecimiento pueden asfixiar los corales, asimismo ayudan en la fertilización de las playas y son el transporte de otras especies.

En lo corrido del año 2021 la Dirección de Carabineros ha capturado 93 personas por delitos contra el medio ambiente como ilícito aprovechamiento de los recursos naturales, invasión de áreas de especial importancia ecológica y daño a los recursos naturales, entre otros, así mismo se han realizado 16 operaciones en coordinación con la Fiscalía General, con la finalidad de capturar a todas las personas que participan en estas cadenas criminales, que destruyen nuestra biodiversidad y afectan la seguridad ciudadana de las zonas más apartadas del país.

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